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Día de las velitas en Popayán: ¿por qué celebramos esta festividad?

Con el lema “Popayán es musical”, se prende hoy el alumbrado navideño en la ciudad y para ello inicialmente se tendrá una eucaristía en la catedral basílica Nuestra Señora de la Asunción oficiada por monseñor Iván Antonio Marín López, arzobispo de Popayán. Más tarde se hará la apertura oficial de la fiesta de la luz en el parque Caldas y la procesión con la virgen.

El alcalde César Cristian Gómez Castro, reiteró la invitación para que la ciudadanía asista a estos eventos religiosos y culturales a partir de las 6 de la tarde. Se ofrecerá una serenata.

El alumbrado navideño se ubicó en varios parques de los diferentes barrios y también en el Rincón Payanés, el puente del Humilladero entre otros lugares.

Historia

Durante la noche del 7 de diciembre y la madrugada del 8 en Colombia, Venezuela y Ecuador se celebra una fecha muy especial: el día o la noche de las velitas.

Esta celebración tiene origen en la Inmaculada Concepción, un dogma de la iglesia católica que sostiene que María, la madre de Jesús, no fue alcanzada por el pecado original. Es decir que Dios la preservó a ella de toda mancha o tiniebla.

Este dogma fue instituido por el Papa Pio IX el 8 de diciembre de 1854 en la bula (decreto) Ineffabilis Deus:

"(...) declaramos, proclamamos y definimos que la doctrina que sostiene que la beatísima Virgen María fue preservada inmune de toda mancha de la culpa original en el primer instante de su concepción por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atención a los méritos de Cristo Jesús Salvador del género humano, está revelada por Dios y debe ser por tanto firme y constantemente creída por todos los fieles (...)"

Las velas, los faroles y las banderas blancas que adornan las casas son un acto simbólico para agradecerle a María por llevar en su vientre a Jesús.

En Colombia, popularmente, marca el inicio de las fiestas navideñas que se extienden por todo el país y que se convierte en un motivo de unión con los familiares y los seres queridos.

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